PLC,是一门实践性很强的技术,因为它是服务工业生产的,而工业设备最基本也是最重要的要求就是,可靠稳定。

而PLC技术不同于计算机编程,一套合格完善的PLC控制系统,PLC程序之占一部分,还需要和各种外围设备配合,比如变频器,伺服,三相异步电机,气缸,液压系统。以及接近开关,编码器,开关按钮等。把这些外围传感器以及驱动设备,有机地结合成一个整体,才能发挥作用。所有,仅仅是PLC程序,没有任何意义。而仅仅是在纸上或PPT中的程序也没有意义,必须在PLC编程软件中编译通过B并下载到PLC才可以。因为你不是林正英,把程序画在纸上,贴到电机上,电机就转。

所以,学习PLC,实践很重要。这一点,又不同于计算机编程,只要有个计算机就行了。而学习PLC,不光要有计算机,还有有实物,这对初学者来说,确实是一个负担。因为工业产品价格都不便宜,而且售后对工业产品来说很重要。因为你一旦买到有问题的产品,或是因为各种原因导致产品损坏,那是很麻烦的。

那么,有没有办法呢?有,当然有,我们可以充分利用PLC的仿真功能。所谓仿真,就是用软件虚拟一个PLC,验证我们的程序,当然,PLC仿真也不是万能的,它都能干什么呢?

1.帮我们学习PLC梯形图的基本元素

梯形图,是PLC基础中的基础,是PLC编程原理的具体体现,特别是在工厂从事设备维护,维修的电工朋友,梯形图是联系电气控制和自动控制的纽带。常开,常闭,自锁,互锁,定时器,计数器,这些是PLC的基础。无论多么负载的梯形图程序,都是有这些基本要素组成的。因此,掌握这些要素,才算是入门。如何掌握呢?光看书是没用的,在纸上画符是没用的,只有练。那么,怎么验证我们的程序呢?仿真!

比如,对于定时器的使用,是很多初学者的最大障碍,而定时器,是完全可以使用PLC仿真验证的,即使你没有PLC,也完全可以用仿真来学习定时器的使用。

2.验证我们编写的程序

等我们学会了梯形图的基本元素,就可以尝试写程序了,没有人一上来就可以写很复杂的程序,都是从简单到复杂,一步步过度的。当然,天才除外。不过天才的概率是极低的。所以,初学者还应该脚踏实地,一步一个脚印。犯错不可怕,可怕的是屡次犯同样的错误和犯错后不知所措。如何验证我们的程序是否正确呢?仿真!

通过仿真,我们可以发现程序中的错误,可以深入了解PLC的循环扫描原理。

3.仿真各种数学计算

数学计算,是PLC编程中经常用到的,因为很多工艺计算都需要数学计算。有些人可能不以为意,数学计算有什么好仿真的!大错特错,电脑不同于人脑,如果你在写程序的时候,数据类型搞错,变量搞错,肯定得不到正确的结果。而数学计算,是最容易通过仿真发现错误的。

4.特殊功能块

有些功能,也是可以仿真的,比如PID功能块,就可以通过仿真,来验证我们的设置和程序是否正确。

仿真,可以解决我们学习中的大部分疑惑,当然仿真不是万能的,有些是无法仿真的。比如,边沿触发,有些PLC可能就不能仿真,不过,随着技术的发展,这种PLC越来越少了。

至于控制伺服,没有伺服当然是不能仿真的,只能仿真伺服控制的逻辑是否正确。通讯,当然是不能仿真的,不过,有很多工具软件,可以帮助我们学习通讯,以及解决调试过程中的问题,比如各种串口工具。所以,从一定程度上讲,PLC通信是可以仿真的。像西门子PLC的博途平台,它的网络通信,比如TCP通信,S7通信就是可以仿真的,当然,这个仿真只能验证我们程序调用FB以及程序的结构是不是正确的,但对初学者来说,完全够了。

5.变频器,接触器继电器控制

有人又要问了,要不要买变频器,接触器,继电器?有钱可以买,但不建议买,我们是有钱,但不是有病。买这些东西非常不划算。变频器对这些元件的控制,其实就是对输出点的控制。PLC仿真,完全可以模拟对这些自动化元件的控制。

总之,PLC能仿真的,都是初学者最该学习和掌握的,而不能仿真的,初学者无论如何是很难学会的。比如,通讯,控制伺服,如果你连梯形图都搞不懂,就学通讯,控制伺服,你觉得可能吗??

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